14 Nov 2018 1257

Un jardin d'histoires

Ce sont 13 400 m2 de plantes, d'arbres à fruits, de fleurs, d'herbes aromatiques et de légumes. Mais les jardins du resort Vila Porto Mare à Funchal, sont bien plus que cela . .. c'est un mélange de couleurs, d'arômes et de saveurs qui racontent des histoires, des vécus et des traditions de l'île de Madère.

Vous avez certainement déjà remarqué les fleurs de perroquet vibrantes dans différents jardins de Madère, qui symbolisent l'île. Mais avez-vous déjà pensé qu'il ne s'agit pas de plantes originaires de Madère ? C'est bien vrai, ces fleurs ont été importées d'Afrique du Sud !! C'est l'une des premières leçons qui nous est donnée, lorsque nous participons à la visite hebdomadaire des jardins du resort. Lícia Ferreira, formée en biologie et Guest Relations du resort, guide un groupe de clients parmi le vert exubérant, les odeurs intenses et le chant des oiseaux jusqu'à la piscine de l'Eden Mar. Près de l'entrée de l'hôtel se trouvent quatre bananiers. « C'est un fruit plus petit appelé banane argent », explique-t-elle.
En bas, se trouve une sorte de fougère, une Davallia canariensis, qui sert à décorer les crèches traditionnelles du Noël de Madère. Également surnommées « Cabrinhas », elles sont placées sur un petit escalier avec des mandarines et l'Enfant Jésus sur la toute aussi typique broderie de Madère ».

Plus loin nous retrouvons le « couloir des fruits ». ... il y a de la papaye, des goyaves, des figues, des mangues, des grenades, des mandarines et de « minuscules tomates », les « pitangas ». Il y a également différentes sortes de raisins des cépages de vin de Madère : Terrantez, Verdelho, Malvasia et Bual. Lícia s'arrête devant des plantes fines à grande feuille et demande si quelqu'un sait comment elles s'appellent. « Canne à sucre », répond-ils sans hésiter. « Savez-vous ce que l'on fait à partir de cette plante ? » Le rhum, qui est aussi utilisé pour faire la poncha, une boisson créée par des pêcheurs de la ville de Câmara de Lobos », explique Lícia en demandant si quelqu'un avait déjà goûté . .. des rires raisonnent, puis un conseil : « il faut toujours la boire dans les bars traditionnels de l'île, là où les autochtones la boivent, où elle est faite de façon traditionnelle (avec du rhum, du miel et du citron) et où elle est la meilleure ».

Mais cette plante est également utilisée pour fabriquer le miel de canne, l'ingrédient principal du traditionnel gâteau au miel. Il s'agit d'un petit gâteau contenant des fruits secs, de couleur sombre (en raison du miel) et décoré de noix et d'amandes. Il est surtout mangé pendant la période de Noël, une époque largement célébrée à Madère, mais vous pouvez en trouver tout au long de l'année dans les maisons des habitants de l'île. Cette explication donne lieu à une autre question : « savez-vous comment il faut le couper ? ce gâteau doit être coupé à la main pour symboliser le partage ».
La visite continue . .. différentes informations sont données sur les pandanus ou arbres de Madagascar sur le chemin du Doce Lima, juste en face du restaurant Alfama. Les têtes se lèvent pour voir les plantes des dents colorées et une attention particulière est donnée aux curiosités concernant les propriétés de l'aloé vera.

Sur la partie inférieure du jardin, sous un typique treillis de Madère, se trouve un petit potager. Tomate, laitue . .. patate douce sont quelques-uns des produits qui y poussent. « La patate douce, vous avez sûrement déjà goûté », affirme Lícia en ajoutant « mais à l'inverse de ce qui se produit dans la plupart des restaurants, nous ne la mangeons pas arrosée de miel . .. vous pouvez même la laver parfaitement et la mettre dans le four sans la peler, avec beaucoup de gros sel, c'est délicieux ! »

Et puisque nous parlons de cuisine, parlons également des brochettes et du sabre noir, des délices mis en avant dans la gastronomie traditionnelle de Madère. À ce moment-là passent les jardiniers Fábio et Martinho, portant un uniforme vert. Lícia les présente et explique que ce sont deux des sept jardiniers qui entretiennent ces jardins, les jardins de la promenade du Lido, situés juste en face du resort, les zones publiques situées face à l'Eden Mar et au Porto Mare, mais également les jardins du PortoBay Serra Golf, dans la pittoresque ville de Santo da Serra. Les applaudissements se font entendre immédiatement, en signe de reconnaissance d'un travail qui va bien au-delà du simple entretien des plantes. Il y a également le souci de l'environnement, qui détermine et aide au quotidien de l'équipe de jardinage. Tout ce qui est planté ici est organique et biologique, il n'y a aucun recours à des produits chimiques et, afin d'augmenter l'économie en eau, des capteurs d'humidité, mesurant les niveaux d'humidité du sol et indiquant s'il est nécessaire de procéder ou non à l'arrosage, ont été installés. Et . .. en parlant d'arrosage, celui-ci est effectué en ayant recours à la Levada dos Piornais.

Face au bar Varanda, près de la piscine, il y a un petit carré de terre pour les herbes aromatiques. Les odeurs de lavande papillon, sarriette, menthe, sauge et origan se font d'ailleurs sentir. .. de la camomille, vendue par les dames par petits bouquets de boutons jaunes en annonçant « Macela » à ceux qui passent près du Mercado dos Lavradores. Puis il y a le romarin et également le fenouil (funcho), à l'origine du nom attribué à la ville : Funchal (« funcho »).
La visite se poursuit par le coin emblématique des orchidées, où sont plantées différentes espèces de ces fleurs, et se termine près des mimosas qui se ferment au moindre toucher. Avant cela, un défi a été lancé : un sac de graines d'une plante non dévoilée a été remis aux personnes présentes au cours de la visite, le but étant de découvrir quelle est cette plante à l'aide d'un seul indice : « elle se trouve là-bas », a indiqué un des clients en pointant vers une fleur de perroquet géante près de la cage à oiseaux. Et il avait raison !!

Maintenant, le défi consiste à planter les graines chez soi et à partager le résultat avec nous !!

Vivez cette expérience à Porto Mare !!
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