24 Jun 2015 1994
PortoBay Hotels & Resorts
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Crescer no The Cliff Bay

As primeiras aventuras na piscina, os waffles ao pequeno-almoço, o sabor do sumo de maracujá borbulhante da Brisa e, antes do jantar, primeiro os "mocktails” e depois os cocktails de verdade. São estas algumas das memórias que Isla e Joanna Burns guardam das estadias no hotel The Cliff Bay, na ilha da Madeira.


Viajavam na companhia dos pais, David e Linda Burns, a maioria das vezes nas férias escolares de outubro na Escócia. Linda Burns já não tem a conta exata do número de vezes que a sua família esteve hospedada no The Cliff Bay. "Acho que só falhamos um ou dois anos, por isso já ficamos no hotel 15 ou 16 vezes”, explica recordando a primeira vez que a família ficou aqui hospedada. "Quem nos indicou o hotel foi o irmão do David, e em 1997 ficámos pela primeira vez no The Cliff Bay. As miúdas tinham três e seis anos”.

Ao longo destes anos a maioria das visitas foi feita pelos quatro, mas em alguns anos tiveram a companhia da mãe de David, noutros a companhia do pai de Linda, que se voluntariou para as acompanhar quando, por razões profissionais, David Burns não podia acompanhar a mulher e as filhas. "Quando as miúdas estavam a aprender a nadar, encontrávamos muitas vezes o meu pai sentado à beira da piscina, um pouco stressado. Estava sempre preocupado que ficassem em dificuldades, sobretudo quando elas aprenderam a ficar muito quietas debaixo de água”, recorda Linda.

As memórias são muitas. Recordam-se da primeira vez que provaram a Brisa Maracujá (bebida produzida e criada na Madeira), a compra de uma Barbie nadadora no centro do Funchal, "que passou longas horas na piscina”, a excitação de escolher a refeição no buffet do The Rose Garden e até a "aventura” de Joanna, que ficou presa nos balneários da piscina por ter as mãos molhadas e não conseguir abrir a porta. 

Staff faz voltar ano após ano

"Somos sempre recebidos de forma simpática e acolhedora”, sublinha Linda Burns quando questionada sobre a razão de voltar ano após ano ao The Cliff Bay. "A equipa realmente define o hotel, estão sempre empenhados em tornar agradável a nossa estadia e lembram-se sempre de quem são os seus hóspedes habituais”.

Mas as facilidades do hotel em si também agradam: "Tem uma atmosfera relaxada, ótimo serviço, quartos confortáveis e a comida é excelente”, realça Linda Burns destacando que, para a família, o acesso direto ao mar é um fator primordial. "Adoramos nadar no mar, por isso o acesso do The Cliff Bay ao mar é muito importante para nós. Sempre que chegamos a primeira pergunta que o David faz é se o mar ‘está aberto’?”

Madeirenses sabem receber

Nas primeiras visitas, enquanto as meninas eram pequenas, a família aventurava-se pouco fora do hotel. Durante a estadia iam apenas uma ou duas vezes ao centro do Funchal.

Com o passar dos anos a família tornou-se mais aventureira e, por gostarem de caminhadas, começaram a fazer Levadas. "Este ano, em janeiro, fizemos alguns passeios muito bons, incluindo ao ponto mais a Este no lado sul da ilha”.

No lado oposto da ilha está um dos lugares favoritos dos Burns, o Porto Moniz. "Porque gostamos de nadar no mar, as piscinas de água salgada que lá existem são uma diversão, sobretudo no inverno, com o oceano Atlântico a transpor os muros da piscina”, justifica Linda Burns adiantando que, além das paisagens, do descanso e do mar que rodeia a ilha, a família aprecia a boa forma de receber dos madeirenses. "São muito simpáticos e acolhedores para os turistas”.

Com vontade de conhecer Lisboa e Algarve

Fiéis ao The Cliff Bay, na ilha da Madeira, os Burns nunca ficaram hospedados em mais nenhum dos onze hotéis que compõem o grupo. Não escondem, no entanto, a vontade de visitar os hotéis em Lisboa e no Algarve, dois locais de que gostam muito.

Para já, vão guardando recordações e histórias das viagens à Madeira e as estadias no The Cliff Bay. Exemplo disso são as fotografias que acompanham este artigo. A mais recente foi tirada na última estadia da família na Madeira, em janeiro passado. 14 anos passaram entre esta e a fotografia de Isla e Joanna, com três e seis anos, junto ao arranjo floral no lobby do The Cliff Bay.

Linda e David Burns regressam ao hotel em novembro. Trazem uns amigos, "infelizmente sem as miúdas, mas tenho a certeza que havemos de voltar novamente ao The Cliff Bay em família”.



Se também tem uma história marcante para nos contar, sobre uma estada num dos nossos hotéis, envie-nos para in@portobay.pt

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