Portugal, uma Terra de Tradições

Como é que tantas tradições cabem num país tão pequenino à beira-mar plantado ?? Acompanhe-nos numa viagem de norte a sul para descobrir a identidade portuguesa, desde as muitas festas de origem religiosa e popular à variada gastronomia e tradições ligadas ao mar, passando ainda pela beleza das melodias do Fado . ..

As Festas Populares . ..

Nos meses de verão deixe-se levar pelas multidões que acorrem aos bailes, feiras e festividades que surgem por todo o país. No Porto, o mês de junho é animado pelas Festas de São João e pelo magnífico fogo de artifício sobre as águas do Rio Douro . .. Um espetáculo de cor absolutamente imperdível !!

É também em junho que as Festas de Lisboa põem a cidade a dançar ao som dos arraiais e das Marchas dos Santos Populares — um desfile de cortejos organizados pelos diferentes bairros tradicionais onde se vai querer perder . .. Além da música, da dança e da sardinha assada, estas Festas estão repletas de romance . .. celebram-se os Casamentos de Santo António, altura em que podemos assistir a vários casais apaixonados a dizerem "Sim!” na Sé Catedral.

Gostaria de experimentar (ou reviver) um ambiente de boémia académica ?? Nada como uma ida a Coimbra, durante os festejos dos estudantes na cerimónia da Queima das Fitas. Mas se preferir algo de mais idílico, mergulhe num mar de flores - visite as Festas de Campo Maior no Alentejo e aprecie a beleza de uma cidade rural coberta de flores de papel !! No distrito de Faro também pode aprender a dançar o Corridinho Algarvio, a dança folclórica local, e juntar-se às celebrações dos Santos Populares.

É também com folclore e com a tradicional espetada que se fazem os Arraiais na Madeira. O Bolo do Caco é outra iguaria madeirense que pode provar nestas festas, que acontecem durante os meses de verão em todas as localidades da ilha.

e os cortejos religiosos

A religião é o mote para muitos destes eventos e festejos anuais . .. Estas ocasiões são de celebração e diversão, mas não devemos perder de vista o peso histórico e tão importante destes momentos !!

Um bom exemplo disto são as Festas de Nossa Senhora da Agonia em Viana do Castelo, marcadas por procissões e desfiles de "noivas”, vestidas com trajes tradicionais do Minho, sem nunca esquecer a joalharia artesanal local que é de encher o olho ("Ouro de Viana”, recentemente popularizado pela atriz Sharon Stone).

Algumas destas celebrações têm origens que remontam à Idade Média. Em Tomar, na região do Ribatejo, podemos entrar em contacto com essas raízes — de 4 em 4 anos realiza-se a Festa dos Tabuleiros. Aqui, o ponto alto é o desfile de mulheres que carregam tabuleiros de flores, com uma simbologia religiosa que remonta à era dos cavaleiros Templários.

Nos Açores, a Festa do Divino Espírito Santo traz às ilhas muitos emigrantes para participar numa tradição que remonta ao tempo do povoamento.

Na Madeira, o Natal começa com as Missas do Parto. Uma tradição que, embora o adiantado da hora (acontecem pelas 6 horas da manhã), é sempre muito participada, quer na parte religiosa como na pagã. Estas missas decorrem em todas as paróquias da ilha, nove dias antes do Natal. Cada dia representa um mês da gravidez de Maria.

O Carnaval

Esta época também é bastante animada nas ilhas: o Carnaval da Madeira tem um cortejo extravagante que alegra qualquer um !! É uma tradição que remonta ao século XIX e que alguns historiadores defendem que poderá ter influenciado o Carnaval do Brasil !!

O Entrudo também se celebra com gosto por todo o país. No distrito de Bragança, o início do ano pertence à alegria do Carnaval de Podence, quando os locais vestem máscaras folclóricas e se transformam nos Caretos — criaturas sobrenaturais que pregam partidas aos mais distraídos !!

No sul, pode juntar-se ao desfile do Carnaval de Loulé, o mais antigo de Portugal. Vista uma máscara e divirta-se com o humor popular e sátira social presentes nos fatos e nas decorações dos carros alegóricos . ..

O Fado

Por todo o país o Fado faz parte do banda sonora do dia a dia !! É uma música melancólica, melódica e bela: uma voz masculina ou feminina canta canções de amor, dor, alegria, tristeza e saudade com acompanhamento de guitarras. Muitas vezes podemos escutar esta música em sessões de "despique” (duelos de cantores) em bares e restaurantes, mas o Fado também se escuta em salas de concertos, clubes ou mesmo nas ruas.

As origens do Fado encontram-se em Lisboa e Coimbra, mas esta música é hoje uma parte essencial da cultura e identidade portuguesas e canta-se por todo o país. Uma visita a Portugal nunca está completa sem assistir a uma boa noite de fados !! Garantimos que as emoções vão estar à flor da pele que ficará arrepiada ao primeiro acorde . ..

A Gastronomia e as Tradições do Mar

Os portugueses sempre foram um povo ligado ao mar. Basta passear pelo litoral e ver a influência que tem na cultura, gastronomia e o quotidiano . ..

Na Beira, é impossível evitar a beleza da Nazaré . .. uma terra em tudo tradicional, desde as redes de pesca e barcos aos trajes folclóricos das mulheres que vendem o peixe !! No Algarve, na zona da Ria Formosa, os locais dedicam-se à apanha do marisco com ferramentas antigas e na Costa Vicentina, perto de Sagres, há quem se arrisque a descer os penhascos junto ao mar para colher percebes !! Uma verdadeira aventura !!

De norte a sul, encontramos pescadores que passam a vida em barcos no alto mar e, como seria de esperar,  a gastronomia local é muito centrada no peixe e marisco — desde os muitos pratos de bacalhau e marisco às sardinhas, o mar sempre deu aos portugueses um cardápio de sabores a quem ninguém fica indiferente !!

Mas aqui não se come só peixe . .. Portugal é também uma terra de agricultores. No Alentejo e no Algarve podemos deliciar-nos com os sabores da carne de porco preto. Do Norte vem a carne de vaca de onde se tiram os melhores bifes para o tradicional bitoque ao almoço !!

Vinhos

E para acompanhar . .. um bom vinho, já que a produção vitivinícola é desde há muito uma das principais atividades em Portugal.

Sabia, por exemplo, que a Independência dos Estados Unidos da América foi brindada com vinho Madeira ??
No final de agosto e durante o mês de setembro são colhidas e vindimadas as uvas que dão origem a este vinho tão especial . A época das Vindimas é vivida em festa por toda a ilha da Madeira . .. as uvas são pisadas nos lagares, há cortejos etnográficos, folclore e provas de vinho regional.

Há milénios que o "néctar dos deuses” é uma parte essencial da cultura do sul da Europa, Portugal incluído. Desde os fortes vinhos alentejanos, ao fresco vinho verde minhoto, passando pelos tintos do Douro e o Vinho do Porto, não falta variedade para alegrar a refeição e a alma !!

A Experiência !!

Para partir à descoberta da cultura portuguesa, vai precisar de uma estadia prolongada . .. e de um refúgio só seu para descansar !!

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