19 Nov 2015 582
PortoBay Hotels & Resorts
#chocolate #vinhodamadeira

Se gosta de chocolate, não vai resistir . ..

Há um cheiro adocicado no ar . .. É já em janeiro que o chocolate é rei nos hotéis PortoBay na Madeira !! 

Nos átrios principais, os arranjos florais são adornados com toques de chocolate e não passam despercebidas as doces esculturas aqui e ali. Nas cozinhas começam-se já a preparar os próximos eventos do programa: há trufas e copos de chocolate, cocktails, jantares temáticos . .. O aroma está por todo o lado. Há visitas guiadas ao spa, massagens com óleo de chocolate, workshops, demonstrações e degustações . .. 

E, no final, o evento também sai à rua: visita à Blandy’s Wine Lodge, a uma fábrica de chocolate local, e até há um recital de piano no teatro do Funchal !! 

Chocolate e flores ?

No The Cliff Bay, Graça Reis passa cuidadosamente flores frescas por uma taça com chocolate derretido. Antes, também tinha mergulhado um candelabro: "A ideia é decorar, com chocolate, objetos que já não têm utilidade”, explica a florista aos hóspedes durante a demonstração. 

"Mas o chocolate também cola no vidro?”, pergunta uma das participantes. "Sim, e para removê-lo basta passar por água quente”. Ali ficou mais uma dica !! "É um trabalho interessante e criativo”, comenta Elizabeth Machnicki, que hospedada no Porto Mare, não resistiu ir até lá para assistir. "Levo já algumas ideias para aplicar no regresso a casa !!”

Provas de chocolate

Os hóspedes aguardam pacientemente a sua vez na fila. Do outro lado da mesa, o Chefe Luís Silva afunda as trufas em chocolate derretido, explicando o conteúdo e a sua confecção. Assim se passava o dia no Porto Mare, naquela tarde solarenga de Janeiro. 

Um dia depois, cenário idêntico: afinal, quem consegue resistir a um bom chocolate ? Desta vez, oferecia-se um crocante numa mistura de amêndoas e arroz tufado. "Quando saí da Suécia, disse para mim mesmo: nada de chocolate !!” brincou um dos hóspedes, mas quem pode condená-lo ?

Um passeio pela história do vinho Madeira

Acabado o pequeno-almoço, o casal Lawrence aguarda o autocarro que os leva até à Blandy´s Wine Logde. Com eles seguia um grupo do The Cliff Bay. Caminham entre barris e pipas de madeira a ouvir um pouco da história do Vinho Madeira e da família proprietária, sobre as diferentes castas ou como é feita a conservação do vinho. 

Dave Lawrence não é apreciador de vinho. "Sou um homem de cerveja, até em casamentos brindo com cerveja !!” explicou, acrescentando que ali acompanha a esposa que queria muito visitar a adega. No final, sentam-se nas cadeiras feitas a partir de barris para provar um (ou quem sabe 2) cálices de vinho Madeira !!

Cozinha de portas abertas

Touca na cabeça, bata e sapatos protegidos. As regras de higiene são levadas a sério. Estão abertas as portas da cozinha central do PortoBay, no resort Vila Porto Mare. 

Percorrendo os corredores da impressionante cozinha, o grupo mostra-se agradavelmente surpreendido por perceber que em PortoBay não se desperdiça, mas ajuda-se quem precisa. 

"A comida que sobra do buffet é recolhida pela CASA, instituição de caridade que distribui pelos sem-abrigo da cidade”, explica o guia da visita. 

A última paragem foi na zona mais doce da cozinha. O Chefe recheia o bolo de chocolate com marmelada de morango, pincelando-o com um pouco de rum e cobrindo-o com uma ganache acabada de preparar. O aspeto faz prever a reacção à primeira dentada: simplesmente divinal !!

Cacau e mais cacau

As paredes e o chão estão pintados de castanho e por detrás do balcão está cravado ‘UAUCACAU’. É na cave da loja que a magia acontece. 

Chocolateiro e proprietário, Tony Fernandes tempera o chocolate, molda, recheia e pinta os pequenos bombons.

Por dia, fazem-se entre 10 a 15 quilos de chocolate em mais de 40 variedades, muitas delas a destacar sabores regionais: maracujá, goiaba, mel, poncha . .. "Há de whisky ? É que nós somos da Escócia”, brinca um dos hóspedes na visita à fábrica de chocolate.

Entre um cálice de vinho Madeira e uma trinca de chocolate

É à beira da piscina, a saborear o sol e os 20º graus de temperatura, que se aguarda mais uma prova. Na mesa em frente, 4 tipos de vinho da Madeira acompanham outras tantas variedades de chocolate. 

O objetivo é explicar quais os pares que se combinam melhor. Entre um gole de vinho e uma trinca num chocolate, tiram-se apontamentos e trocam-se impressões. Uns gostam mais do primeiro, outros do último, outros ainda não conseguem escolher . .. 

No exterior, junto ao Arsenal, o restaurante do Hotel Porto Santa Maria, o ambiente é de confraternização. A animação é tanta que outros casais não resistem a juntar-se ao grupo. 

"Já têm data para o ano ?” pergunta Jutta Müller, entusiasmada. "Eu volto !!” 

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